Querrá mantenerse alejado de los productos con envases hinchados en la tienda. Es un problema de seguridad alimentaria, he aquí por qué.
Algunos artículos deben estar hinchados, como los malvaviscos caseros . O almohadas. Pero los alimentos envasados ​​no suelen ser uno de esos artículos. Aún así, puede haber ocasiones en las que esté en la tienda y detecte envases de alimentos hinchados. Debe prestar atención a esta rareza, y por una buena razón.

Los fundamentos del envasado de alimentos hinchado
Ya hay algo de aire en muchos de nuestros alimentos. Los diferentes tipos de envases de alimentos usan una cantidad diferente de aire según el alimento, dice Wei Zhang , profesor de ciencia de los alimentos y especialista en seguridad alimentaria en el Instituto de Tecnología de Illinois.

Los alimentos perecederos como el queso y las salchichas a menudo se envasan con poco o nada de aire para evitar el crecimiento de microorganismos. Algunos alimentos, como las papas fritas, se envasan en una bolsa con aire adicional para preservar la textura y evitar daños. Eso es normal. Pero si un artículo se ha hinchado más allá de su tamaño esperado y se ha convertido en un envase de comida hinchado, es probable que lo note.

¿El envasado de alimentos hinchado significa que los alimentos son peligrosos?
El envasado de alimentos hinchado no siempre significa que la comida del interior sea peligrosa para comer, dice Zhang. Si vive en un área de gran altitud, como Denver, un paquete de comida puede hincharse porque la presión del aire dentro del paquete es más alta que la presión del aire ambiental en el exterior. En ese caso, la comida no se ha echado a perder.

Pero la mayoría de los envases de alimentos hinchados se deben a que los microorganismos que se encuentran en los alimentos perecederos producen gases, como el dióxido de carbono. Algunos de estos microorganismos hacen que los alimentos se echen a perder y otros incluso pueden causar intoxicación alimentaria.

¿Qué alimentos se ven más afectados?
La hinchazón puede ocurrir en todo tipo de alimentos, dice Zhang. Sin embargo, los alimentos secos y con poca humedad, como las pasas o la mantequilla de maní, tienen muchas menos probabilidades de sufrir este destino. Esto se debe a que el contenido de humedad en estos alimentos está muy por debajo de lo que los microorganismos necesitan para crecer.

¿Qué debe hacer para mantenerse a salvo?
Zhang sugiere algunas prácticas de sentido común. No compre productos con envases hinchados. Almacene su comida correctamente en las condiciones previstas. Evite la exposición al calor o la luz solar extremos, que pueden dañar el empaque de los alimentos. Siempre mire la fecha de vencimiento de los alimentos antes de comerlos. Sobre todo, use su propio buen juicio.

“Si el alimento está días o incluso semanas después de la fecha de vencimiento impresa y el paquete está hinchado de una manera que no debería estar en su empaque normal y original, siempre es una buena idea simplemente desechar ese alimento por razones de seguridad, ”Dice Zhang.