Cuando Avery Jones recibió la llamada en 2019 de que su primer queso había ganado el tercer lugar en el premio Best of Show en la competencia de la American Cheese Society , estaba en Escocia con su grupo de teatro de la escuela secundaria. Jones tenía quince años.

Jones fue la quesería más joven en colocarse tan alto en la competencia, superando a más de 1700 quesos con su queso de leche de oveja alpino al que llamó Aries. También ocupó el primer lugar en la categoría American Originals de leche de oveja. Jones había llamado acertadamente a su lechería Shooting Star Creamery , y de hecho es una estrella en rápido ascenso en el mundo de la fabricación de queso.

El interés de Jones en la fabricación de queso no surgió de la nada. Su padre, Reggie Jones, es uno de los copropietarios de Central Coast Creamery en Paso Robles. Ella lo ha estado ayudando en Central Coast desde que tenía siete años, aunque en ese momento no se le permitió participar en la producción de alimentos. «La mayoría de las veces lo ayudé a entregar queso y etiquetarlo», dijo Avery.

Reggie tiene tres hijas, pero las dos primeras eran mayores cuando comenzó Central Coast Creamery. Después de que la segunda hija de Reggie se fuera a la universidad, Jones pasó mucho tiempo con su padre en la lechería. «Avery tenía sólo siete años en ese momento, éramos ella y yo y pasamos mucho tiempo juntos», recordó Reggie, «se convirtió en una de esas cosas en las que [ella] y yo siempre estábamos juntos».

Decidieron preparar a Jones con su propia lechería y marca para que pudiera tomar riesgos con sus quesos y alimentar su deseo de retribuir a la comunidad. Tener un negocio separado significa que podría usar parte de las ganancias para donar a organizaciones sin fines de lucro que le importan. Recientemente se enteró de que su bisabuelo y su bisabuelo habían servido en las dos Guerras Mundiales, por lo que decidió hacer una donación a su capítulo local de AmpSurf , una organización sin fines de lucro que ofrece Clínicas de Terapia de Surf para rehabilitar a personas con discapacidades de por vida, muchas de ellas. quienes son veteranos.

El enfoque de Reggie siempre ha sido hacer los quesos que quiere hacer, pero Jones entró desde un ángulo diferente. Quería encontrar las clases de queso que no se producen tanto y hacer algo que llene estos vacíos. Revisó los datos publicados por la American Cheese Society y decidió que el vacío que le interesaba llenar son los quesos de leche de oveja.

Hacer un queso que no se ha producido mucho también significó mucho ensayo y error, ya que no hay mucha experiencia en quesos de leche de oveja en los Estados Unidos de los que Avery podría aprovechar. La leche de oveja tiene el doble de grasa y proteína que la leche de vaca, por lo que debe procesarse de manera diferente. Dado que la cuajada es mucho más pesada, también afecta más al equipo existente. Unos meses más tarde, sin embargo, nació Aries, un queso de leche de oveja firme, terroso y con nueces. Aries se ganó fácilmente a los jueces.

El hecho de que el queso de Jones fuera tan bueno en la competencia no sorprendió a Reggie después de probarlo junto con todos los quesos que Central Coast Creamery estaba presentando. Cuando llegó a casa esa noche, su esposa le preguntó cómo estaban los quesos. «El mejor queso que hay es Aries», le dijo Reggie, «me temo que le irá muy bien». A Reggie solo le preocupaba que Aries ocupara un lugar destacado en la competencia porque el queso tarda ocho meses en madurar y solo habían producido una pequeña cantidad inicialmente. Como sospechaba, las órdenes para Aries llegaron inmediatamente después de que ganó, pero tomó algún tiempo cumplir estas órdenes.

«Fue surrealista para mí porque acabo de regresar de ir a Escocia como estudiante de secundaria con mi grupo de teatro y no tuve tiempo suficiente para registrar realmente lo que estaba sucediendo hasta que llegó la pandemia», dice Jones sobre su premio «. Incluso ahora es un poco difícil comprender el éxito de la empresa «.

Los quesos de Jones se producen en las instalaciones de Central Coast Creamery, y en estos días producen alrededor de 2500 libras al mes. La escuela ocupa la mayor parte del tiempo de Jones, especialmente con sus variadas salidas creativas que incluyen teatro y animación, pero cada noche discutía ideas y el desarrollo de nuevos quesos con su padre, cada uno de los cuales toma al menos dos o tres meses para desarrollarse. Al igual que con Aries, hacen una lluvia de ideas sobre los vacíos en el mercado del queso que podrían llenar.

Desde Aries, Shooting Star Creamery ha lanzado tres quesos de leche de oveja más: Scorpio, un queso de corteza suave lavada con un aroma fuerte pero un sabor suave, seguido de Leo, un queso de corteza delicada y florecida. Leo tuvo un comienzo lento desde que se lanzó en medio de la pandemia, pero está cobrando impulso. La pandemia también significó que no ha habido otra competencia de la American Cheese Society desde que Avery ganó por última vez el tercer lugar, pero ella cree que Leo lo haría bastante bien. Su último lanzamiento es el Sagitario de nuez parecido al Gouda, que está hecho con una mezcla de leche de oveja y vaca.

«Mi parte favorita [sobre la fabricación de queso] es cómo los diferentes cultivos de bacterias reaccionan entre sí y con la leche y cómo eso, a su vez, afecta el aspecto y el sabor del queso en general», dice Avery. Ella se va a la universidad en el otoño, estudiando Ciencias Biológicas en Occidental College, lo que encaja perfectamente con su interés en los cultivos de bacterias. Si bien relegará las operaciones de Shooting Star a su padre durante la universidad, todavía planea mantener la lechería en funcionamiento y continuar desarrollando nuevas recetas.